Crude Oil Delaware City Refinery

(للحصول على هذه القصة في بريدك الإلكتروني، اشترك في نشرة أخبار TIME CO2 Leadership Report على هنا.)

في وقت سابق من هذا العام، قضيت بعض الوقت في ولاية تكساس وأنا أقوم بتغطية حركة متنامية قادها رجال الأعمال لـ “تحويل صناعة الطاقة في الولاية” إلى الاستفادة من الاستثمار المتزايد في الطاقة النظيفة. وكان من بين عوامل جذب ولاية تكساس العديدة بنيتها التحتية الحالية للطاقة، التي يجادل المؤيدون بأنه يمكن إعادة توجيهها لتقنيات الطاقة النظيفة.

كانت هذه حجة مقنعة، لكن نفس هؤلاء التنفيذيين كانوا غالبًا يفاجأون بسؤال تبعي: ماذا عن المجتمعات التي تقع فيها هذه البنية التحتية ولا تريدها بعد الآن؟ كان شخص مستاءً من سؤالي. واعترف معظمهم بأن إقناع المجتمعات كان تحديًا واعترفوا بأنهم غير واضحين حول كيفية التعامل مع ذلك.

في جميع أنحاء البلاد، كما بدأت الأموال في التدفق من قانون التخفيض من التضخم، فإن العديد من مطوري المشاريع يواجهون الآن هذا العقبة بشكل ماس: لبناء المشاريع سيحتاجون إلى كسب ثقة المجتمعات المحلية. في الحوار العام، كثيرون من أنصار الطاقة النظيفة رفضوا المعارضة لمشاريع البنية التحتية على أنها “نيمبيزم”، وهو اختصار لـ “ليس في فنائي الخلفي”، وهو مصطلح مهين يشير إلى الأشخاص المحليين الذين لديهم رد فعل سلبي تلقائي تجاه أي مشروع قريب من مجتمعهم. لكن هناك بالتأكيد بعض الصحة في ادعاء النيمبيزم.

ولكن تجاهل جميع مخاوف المجتمع باعتبارها نيمبيزم سيكون خطأ. أولاً، أظهر بحث أن المعارضة المجتمعية غالبًا ما تكون مبنية على مخاوف حقيقية في العالم الحقيقي، بما في ذلك ولا سيما في المجتمعات ذات الدخل المنخفض وذات الأقليات حيث بنت الشركات مرافق صناعية ساهمت في أمراض الصحة بين آثار أخرى. هناك أيضًا حجة تجارية. يجعل الالتزام بالمجتمع المشاريع أكثر احتمالًا للنجاح في المدى القصير ويجعلها استثمارات أكثر استدامة في المدى الطويل.

“التثقيف المجتمعي أمر حيوي”، قال جيغار شاه، مدير مكتب برامج القروض بوزارة الطاقة الأمريكية، في اجتماع دار في سبتمبر بينه وبين تنفيذيي الطاقة النظيفة. “وسوف تحتاج إلى القيام بذلك بطريقة ذكية وحكيمة لمحاولة الحصول على أقصى قدر من القبول”.

لمعرفة المزيد حول المحادثة المتطورة حول الالتزام بالمجتمع، حضرت منتدى في سبتمبر في هانتسفيل، ألاباما حيث اجتمع مزيج من النشطاء للعدالة البيئية والمجموعات المدنية لمناقشة ما يجب أن تبدو عليه معايير الالتزام بالمجتمع. نظم المعهد الأسباني ومركز إنتربرايز والعدالة البيئية في المناطق الريفية (CREEJ) الحدث، وركز النقاش اسميًا على إزالة ثاني أكسيد الكربون – على الرغم من أن النقاش يمكن تطبيقه على تغطية الالتزام بالمجتمع على نطاق أوسع.

يتفق علماء المناخ على نطاق واسع على أننا بحاجة إلى تقنية إزالة ثاني أكسيد الكربون للوصول إلى أهداف المناخ العالمية على أقرب وجه. ولكن يمكن للتقنية، من وجهة نظر سطحية، أن تبدو بالضبط كالنوع من المشاريع الصناعية الخيالية التي لا تريدها في فنائك الخلفي: إن أكثر طرق إزالة الكربون نقاشًا على نطاق واسع تتضمن امتصاص ثاني أكسيد الكربون باستخدام مرافق صناعية ثم تخزينه تحت الأرض.

العديد من الأشخاص على أرض الواقع متشككون. لأن البنية التحتية الحالية والجيولوجيا المواتية، فإن العديد من الشركات تحاول تطبيق هذه التقنية في الأماكن التي كانت موطنًا تاريخيًا لصناعة النفط والغاز. بعد عقود من مشاريع الوقود الأحفوري التي أضرت بالصحة البشرية، فإن الثقة غالبًا ما تكون منخفضة.

في الماضي، ربما تجاهلت شركات الوقود الأحفوري هذه المخاوف، وادعت وجود فرص عمل واستخدمت تأثيرها السياسي لتحقيق أهدافها. لكن ذلك لم يعد جديراً بالثقة. بالإضافة إلى القضايا الأخلاقية في مثل هذه النهج، فإن المناخ السياسي المتغير قد جعل ذلك أكثر صعوبة. حصلت مجموعات العدالة البيئية على مزيد من الموارد لرفع دعاوى قضائية. وجعلت إدارة بايدن الالتزام بالمجتمع عاملاً للاعتبار في التمويل الفيدرالي.

ومع ذلك، فإن ما يجب أن تبدو عليه معايير الالتزام الجديدة لا يزال قيد النظر – وهو سؤال حساس للغاية. لا يريد مطورو المشاريع تباطؤ استثماراتهم ويخشى أعضاء المجتمع أن تذهب أصواتهم مجددًا دون أن تسمع. تحول اجتماع يونيو عقد في ويسكونسن إلى حاد وأثار جدلاً حيث قال الحاضرون إنهم شعروا بأن مسؤولي إدارة بايدن كانوا يفرضون التقنية عليهم بدلاً من الالتزام الحقيقي بهم.

فقد خلو المنتدى في هانتسفيل من مثل هذه الاشتباكات الحادة حيث اتفق الحاضرون على نطاق واسع على الحاجة إلى طريقة جديدة لمزاولة الأعمال – مع إزالة ثاني أكسيد الكربون وتقنيات الطاقة النظيفة على نطاق أوسع. “يجب ألا يكون الالتزام بالمجتمع مجرد خانة يتم تحقيقها”، وفقًا لمؤسس CREEJ كاثرين كوليمان فلاورز، التي قادت الحدث. “يجب أن يكون حاسماً من التصميم إلى التنفيذ”.

دونيل بيرد، الرئ