TOPSHOT-FRANCE-DIPLOMACY

بعد إيجاد نفسها فجأة غير مرحب بها في مجال تأثيرها التقليدي، فرنسا تتطلع إلى مناطق أبعد.

لذلك سيسافر الرئيس إيمانويل ماكرون هذا الأسبوع إلى آسيا الوسطى غنية بالطاقة لزيارة كازاخستان وأوزبكستان، موردين لليورانيوم اللذين يمدان بلده بالوقود النووي لمفاعلاتها.

تهدف الرحلة إلى تعزيز أمن الطاقة الفرنسي، وفقًا لشخصين على دراية بتفكير الرئيس الفرنسي، واللذين رفضا الكشف عن هويتهما عند مناقشة الشؤون الدبلوماسية. تأتي هذه الجهود استمرارًا للجهود الأوروبية الأوسع نطاقًا للتنويع بعيدًا عن الوقود الأحفوري الروسي الذي كانت الكتلة تعتمد عليه سابقًا.

لكن هناك دافع ثاني أيضًا، حسب قول الشخصين، وهو يتعلق بتغري جمهوريات آسيا الوسطى السابقة السوفياتية بالنظر بعيدًا عن اعتمادها على روسيا.

احتياطيات آسيا الوسطى الهائلة من النفط والغاز والمعادن تجعلها في مركز منافسة على النفوذ في المنطقة التي كانت روسيا تسيطر عليها تقليديًا.

الصين تمتد نفوذها من خلال مشروع الحزام والطريق للرئيس شي جين بينغ، بينما تسعى الولايات المتحدة لتعزيز وجودها السياسي، في حين تسعى الاتحاد الأوروبي لربط المنطقة بممر تجاري وطاقوي يمر عبر القوقاز وأوروبا، ما يتجاوز روسيا.

فرنسا بالفعل تمتلك بعض الاستثمارات الكبيرة في المنطقة. على سبيل المثال، تستغل شركة أورانو النووية الفرنسية – المعروفة سابقًا باسم أريفا – ودعائم اليورانيوم في كازاخستان من خلال مشروع مشترك مع شركة كازاتومبروم الحكومية. ستكون تعزيز حضور أورانو محط نقاشات الوفد، وفقًا لأحد مسؤولي الوفد، الذي رفض الكشف عن تفاصيل الرحلة.

مع ذلك، فإن سعي فرنسا لليورانيوم مشحون بإلحاح أكبر بعد انقلاب يوليو الأخير في النيجر، التي كانت تحتل المرتبة الثانية بعد كازاخستان كأكبر مصدر للمادة الخام للاتحاد الأوروبي حسب الإحصائيات المتاحة لعام الماضي.

“كازاخستان أساسية لأمن الطاقة الفرنسي”، قال مايكل ليفيستون، باحث في المعهد الفرنسي للعلاقات الدولية في باريس. “ستكون زيارة ماكرون تذكيرًا بأن باريس جاهزة لتعزيز التعاون”.

بالإضافة إلى كونها أكبر مورد لليورانيوم لفرنسا، فإن كازاخستان كانت أيضًا ثاني أكبر مصدر للنفط الخام لفرنسا في العام الماضي، وفقًا للأرقام من وزارة الاقتصاد الفرنسية.

نتيجة لغزو أوكرانيا ومدفوعة بمخاوف أعمق بشأن تقدم الصين، اتفق قادة مجموعة السبع في بداية العام على تعزيز شراكاتهم مع كازاخستان، وفقًا لدبلوماسي على دراية بمداولات قادة مجموعة السبع الداخلية.

هذا يعني أنه في محاولة فرنسا لاستقطاب جمهوريات آسيا الوسطى المحاطة بالصين وروسيا، يجد ماكرون نفسه جزءًا من اتجاه أوسع نطاقًا.

الأسبوع الماضي اجتمع وزراء خارجية كازاخستان وقيرغيزستان وطاجيكستان وتركمانستان وأوزبكستان مع وزراء خارجية 27 دولة عضو في الاتحاد الأوروبي للمرة الأولى، وفقًا لبيان للاتحاد الأوروبي حول اجتماعهم.

في سبتمبر/أيلول الماضي، استضاف الرئيس الأمريكي جو بايدن قادة هذه الدول على هامش الجمعية العامة للأمم المتحدة. في نفس الشهر، استضاف مستشار ألمانيا أولاف شولتز قادتهم في برلين.

في حالة فرنسا، تأتي المحاولات في وقت يواجه فيه خيارات محدودة بشكل متزايد في مجال تأثيره التقليدي. منذ عام 2020، شهدت تسع دول أفريقية جنوب الصحراء انقلابات أرسلت أو أفزعت الدبلوماسيين الفرنسيين، وفي بعض الحالات كانت التهديدات للمصالح الفرنسية مدفوعة بروسيا عبر مجموعة فاغنر المرتزقة.

يساعد بحث ماكرون عن الحلفاء في حيازة روسيا عدم تحديد دول آسيا الوسطى بوضوح للحرب في أوكرانيا. في حين أنها تلتزم بالحرف بالعقوبات الغربية على روسيا، على الأقل على الورق، فإن رحلته في 1-2 نوفمبر/تشرين الثاني تأتي في وقت تتغير فيه علاقاتها التجارية ذاتها مع روسيا.

سيسافر الرئيس الفرنسي مع وفد يضم 15 قائدًا أعمال من قطاعات الطاقة والأغذية والتعدين، بما في ذلك شركة الكهرباء والغاز الفرنسية إي دي إف وشركة الهندسة أسيستم التي توفر الخبرة في بناء المفاعلات النووية.

سيلاحظ هؤلاء خطط الرئيس الكازاخستاني قاسم-جومارت توكاييف لاستفتاء حول محطة طاقة نووية ستقلل اعتماد بلاده على الوقود الأحفوري.

كما لدى كازاخستان خطط لبدء استخراج المعادن النادرة العام المقبل، في وقت دعا فيه ماكرون فرنسا للابتعاد عن اعتمادها على المواد الخام الصينية الحيوية لصناعة السيارات الكهربائية الأوروبية.

ومع ذلك، قام ماكرون مؤخرًا بزيارة رسمية للصين، ما يشير إلى استراتيجية تباعده عن الموقف الأكثر تشددًا للولايات المتحدة تجاه بكين، وتماشيًا مع محاولاته لتوسيع نفوذ فرنسا في آسيا.

أصبح ماكرون مؤخرًا أول رئيس فرنسي يزور منغوليا، ثم وقع اتفاقًا لتوريد المزيد من اليورانيوم، بينما كان العام الماضي أول رئيس فرنسي يحضر قمة منظمة التعاون الاقتصادي لدول آسيا والمحيط الهادئ مع دول حلقة المحيط الهادئ.