Atlantic salmon swimming against the river current.

في أثناء موجة حرارة في نوفا سكوتيا بكندا في يوليو الماضي، كان البشر يبحثون عن التكييف الهوائي والظل في الأماكن المظللة. أما الأسماك في نهر رايتس، فكانت تتجمع في المناطق الأعمق والأبرد التي يمكنها العثور عليها، مثل الحفر في قاع النهر بعيدًا عن أشعة الشمس. واحدة من هذه المناطق التي توفر الراحة لم تحدث طبيعيًا. كان قد تم إنشاؤها عن طريق ضخ المياه الباردة من بئر قريبة إلى النهر الساخن.

كان الباحثون قد صمموا هذا الترتيب كجزء من تجربة لاختبار طريقة محتملة لمساعدة سلمون الأطلسي على البقاء على قيد الحياة مع ارتفاع درجات حرارة المياه الناجمة عن التغير المناخي. مثل البشر، يزدهر الأسماك عند نطاق معين من درجات الحرارة، مثاليًا بين حوالي 43 درجة فهرنهايت و 72 درجة فهرنهايت. قضاء وقت طويل في المياه فوق حوالي 82 درجة فهرنهايت يمكن أن يكون قاتلاً. الأنهار والجداول المائية العذبة مثل نهر رايتس هي حيوية للحفاظ على أعداد سلمون الأطلسي – هو المكان الذي ينمو فيه صغار سلمون الأطلسي خلال مراحل حياتهم الأولية قبل الذهاب إلى المحيط؛ وهو المكان الذي يعودون إليه كبالغين للتكاثر. تزداد المخاوف من أن الأنهار، بسبب تغير المناخ، تصبح ساخنة جدًا بالنسبة للأسماك للبقاء على قيد الحياة.

كاثرين سميث، طالبة دكتوراه في جامعة دالهوزي التي قادت البحث، تقول إن بعض الناس يرون مثل هذا النهج كأمر لا مفر منه تقريبًا في السنوات المقبلة. “علينا أن نفكر في كيفية تكيفنا مع ذلك العالم الساخن والحفاظ في الوقت نفسه على سلمون الأطلسي [وغيره] من التنوع الحيوي المائي البارد في أنهارنا”، تقول.

في تجاربها، اختبرت سميث وفريقها طريقتين. في ما يسمى النهج “النشط”، قاموا بضخ المياه الباردة من بئر إلى النهر، بينما في النهج “السلبي”، قاموا بتوجيه فرع من النهر تحت الأرض لمسافة، حيث ستبرد بواسطة التربة والصخور المحيطة. عندما عاد الفرع إلى الجسم الرئيسي للنهر، أنشأ بقعة من المياه بضع درجات أبرد من المحيطات. في كلتا الحالتين، بدأت أنواع الأسماك بما في ذلك سلمون البحر الأطلسي تبحث عن المياه الباردة الاصطناعية، على الرغم من أن النهج النشط جلب المزيد من الأسماك، ولا سيما خلال موجة الحر التي تزامنت صدفة مع التجربة في يوليو. تجمع مئات الأسماك بما في ذلك سمك التروت البني وسمك البحيرة الأبيض مع عشرات من سمك السلمون في كثير من الأحيان في بقعة المياه الباردة من البئر للهروب من الحرارة.

في حين أن الكثير من الأبحاث قد أجريت حول دراسة ورسم خرائط الملاجئ الحرارية في الأنهار، تقول سميث إنه لم يحاول أحد حتى الآن إنشاء بقع باردة اصطناعية. كانت النتيجة مفتوحة بشأن قدرة الأسماك على استخدامها. والأمل الآن، مع النتائج الحالية، هو إجراء اختبارات أكثر لرؤية أفضل الطرق لمختلف المناطق وأنواع الأسماك، وفي نهاية المطاف تطبيق هذه الأنظمة لمساعدة أنواع الأسماك في جميع أنحاء العالم المهددة بارتفاع حرارة الأنهار.

“كان مثيرًا للإثارة”، تقول سميث، عند رؤية الأسماك تتجمع في بقعة المياه الباردة. “كان هناك الكثير من الصراخ والتهليل من الإثارة”.